Kayaking on Amsterdam’s grachts

 Kayaking in Amsterdam

For our one week stay in Holland we chose as our base a small town Wormer, that is situated app. 25 km west from Amsterdam. We would like to rent kayaks at local rental place, it seems easier for us to stay at one place to avoid packing. On our first day in Holland we go biking , the kayak rental is closed because it is Sunday. We did not succeed our plan to make a trip app. 100 km long because of strong wind.  Netherland is a reall paradise for cycling. Most of the roads have a special path for cycling.

 

We are being awaken by rain on Monday. So we decide to go to Amsterdam by train. The train takes you right in the heart of Amsterdam. Except some sightseeing we are looking for a place where we can put kayaks on water. There is a problem with free space in most Holland towns and cities, so if you manage to find an empty parking place in the centre of Amterdam you will pay 3,40 EUR/hour (fall 2006). Even if you park your car it does not mean free access to water. Most banks are pretty high or there are many houseboats standing side by side. We did not want to go across someone’s „garden“ with two touring kayaks. At the end we found a place almost ideal for getting into kayak. It was outside the centre, it would cost us 12 EUR/day. Hopefully we will be able to find this place when we come with our car.

 

On Tuesday the sun is shining from morning. We go to paddle on channels and lake Het Zwet close to where we stay. The rental place is on a shore, so we do not have to carry kayaks far. Be aware the main tourist season ends on September 30, so if you want to rent kayaks it is better to send an email before you come to Holland. We hired just kayaks, because we brought our paddles (we paddle with left kayak paddles and except Norway it sometimes is a problem), spraydecks, PFD’s…We put on PFD’s automatically. It made locals to smile. We learnt that the channels are very shallow, app. 1 m, most of the paddlers don’t even use spraydeck. We decide to wear PDF’s, the strong wind is blowing and it makes you warmer. We paddle most of the day among smaller or bigger islands where cows or sheep are grazing. We can see lots of waterbirds especially gooses and herons, there are several fishtraps.

 

It was raining again on Wednesday. So we go to visit Den Haag.

 

On Thursday morning the sky is overcast. But the locals say that it will be a nice day. The weather in Amsterdam is influenced by the ocean. It is typical that the weather changes quickly and often. We rent kayaks again and drive to Amsterdam. We find our place without problems thanks to GPS. We park in Reigersbergenstraat, the coordinates are: N52° 22’27.85“, E4°51’11.98“.

 

We fight with a parking automat a bit. It is required to put the exact change which we do not have. It took me half of an hour to exchange the banknote. The channel where we put our kayaks on water is pretty wide, once we get into kayaks a huge boat with sand comes and waits till the nearest bridge opens. The channels in Amsterdam are called „gracht“, each has its own name. There is also a river Amstel flowing through Amterdam. You can see lots of houseboats in bigger grachts where people live whole year around. You can rent a houseboat in Holland, for a boat shorter than 15 m you do not need any licence. You paddle around houseboats, look into them (it is not commom to have a window curtains in windows) and think what do they do with their waste and sewage (we heard that just few houseboats have permanent placement and are therefore connected to sewerage), so lots of them release their waste into the water. To prevent the water to smell, the Dutch made a system of barriers in Amsterdam. They can close them to cleanse the grachts.  Except houseboats you will see lots of small motor and sailing boats being parked in grachts.  The traffic on grachts is pretty heavy, you can meet many tourist sightseeing and museum boats and water taxis, especially on Prinzengracht, Kaizersgracht or Singel.

 

There are app. 1200 bridges in Amsterdam, some of them drawbridges. There used to be a special occupation for men – kargadoor – a person who helped carriages to go over a bridge. The best wellknown drawbridge is Magere Brug. You will find it at the end of Kerkstraat. It is a white bridge whose arms are lifted every 20 minutes.  Be aware you can go under some bridges or in tunnels just oneway. We found it interesting that there is light on in a tunnel under a crossroad of Rokin and Vijyelstraat street when we were crossing from Singel to Amstel river. We did not pay lots of attention to a sign of oneway road. The tunnel is not straight so we thought that it is not possible for tourist boat to go there because they are much longer. What a mistake! We met a tourist boat right in the middle, this one was much shorter then the rest we had seen before. The captain acted fast, he reversed and let us go through.  We paddled around 15 km in the centre of Amsterdam. Guys might be interested that there are few grachts in the Red Light district. You will find it between Dam square and Nieuwmark.

 

We did not paddled till the rest of our stay in Holland because it was raining hard. 

 

This is how it is in Holland.

Our tips:

1.        we did not bring our own boats we rented kayaks in Kajak Centrum Arend Bloem – they have wide range of boats, we even have shorter ones for kayaking in Amsterdam. There is a kayak shop side by side to a rental place which you have to visit. With 4000 m2 it is one of the biggest in Europe, with a wide choice of everything you might need for kayaking and canoeing.

 

2.        I do recommend to visit Amsterdam before you go to kayak there to find a place where you put kayaks on water. It is not pleasant to drive with touring kayaks in the centre of the city.

 

3.        We found very useful a map of Amsterdam´s museums we took at tourist office (in Holland look for a sing of VVV). It is for free and the whole centre is there.

 

4.        in case the weather does not allow you to do what you planned I can recommend to visit: navy museum in Amterdam (www.scheepvaartmuseum.nl), aircraft museum in Lelystad (www.aviodrome.nl), Bataviawerf (www.bataviawerf.nl) where you can see replica of old boats, or Madurodam in Den Haag (www.madurodam.nl) where you get a guide in Czech language.

Pádlovaní v Amsterdamu

Název Holandsko se vztahuje pouze na dvě západní provincie, je proto správnější používat termín Nizozemí, který „pokrývá“ celé území Nizozemského království. Nizozemí má rozlohu 33 612 km2 (za odlivu však již 40 893 km2). Povrch Nizozemí je jak je všeobecně známo tvořen nížinou. V některých místech přímořského Nizozemí to může být až 7m pod úrovní mořské hladiny, což je následek přetváření krajiny činností moře, řek a člověka. Nizozemí má hustou síť plavebních (dopravních) a odvodňovacích kanálů. Na mořském pobřeží naleznete písečné přesypy. 

Fotky zde >>>

Jako základnu jsme si zvolili městečko Wormer, ležící cca 25 km západně od Amsterdamu, chceme si tu půjčovat kajaky, zdá se nám jednodušší strávit týden na jednom místě a vyhnout se tak věčnému balení. První den vyrážíme na kola (vlastní), je totiž neděle, půjčovna kajaků je zavřená. Plán ujet cca 100 km se nezdařil díky silnému větru, který nás provázel celý týden. Nizozemí je ráj cyklistů, je zde kladen velký důraz na bezpečnost cyklistů, součástí téměř každé silnice je pruh určený pouze pro cyklisty a to zpravidla v obou směrech. Nizozemská legislativa cyklisty chrání, ale také od nich požaduje bezpečnost pro ostatní účastníky provozu na silnicích nebo stezkách. Od prosince roku 1998 platí přísnější pravidla pro používání povinného osvětlení kol. Pokud pojedete za tmy na kole bez osvětlení, můžete dostat pokutu ve výši €27.

V pondělí nás probouzí bušení deště na parapet. Jedeme tedy vlakem do Amsterdamu (doveze Vás úplně do centra). Kromě prohlídky města trávíme nějaký čas tím, že hledáme vhodné místo k nasednutí do kajaků. Ve všech holandských městech je problém s nedostatkem místa, pokud se Vám podaří v centru Amsterdamu najít místo na parkování, stojí to 3,40 EUR/hod (podzim 2006). Dalším problémem je dostat kajak na vodu, mnoho kanálů má dost vysoké břehy nebo v horším případě stojí hausbót vedle hausbótu. Nám se moc nechtělo lézt někomu s 2 kajaky přes „zahrádku“. Nakonec jsme našli místo, které bylo pro nastupování ideální, navíc se nacházelo mimo centrum (cena 2 EUR/ hod, 12 EUR/den se nám zdála docela příznivá). Úkol splněn, ještě abychom sem autem trefili.

V úterý nás probouzí sluníčko. Jdeme pádlovat na kanály a jezero Het Zwet, u kterého bydlíme. Je tu i půjčovna, takže nemusíme lodě nikam převážet. Pozor, letní turistická sezóna v Holandsku končí 30. 9., půjčení lodě je proto lepší domluvit předem. Půjčujeme si jenom kajaky, ostatní vybavení máme vlastní. Automaticky oblékáme vesty, vzbudili jsme tím u místních úsměvy na tváři. Dozvídáme se, že kanály jsou hodně mělké, jezero je hluboké kolem 1 m, většina lidí tu jezdí i bez šprajdy! My si vesty necháváme, voda je studená a hodně fouká. Celý den pádlujeme na kanálech a po jezeře, na jednotlivých ostrůvcích se pasou buď krávy nebo ovce. Pozorujeme vodní ptáky, hlavně volavky, je vidět i mnoho rybářských pastí.

Ve středu zase leje jako z konve. Rozhodujeme se pro návštěvu Den Haagu a okolí. Ve čtvrtek ráno je sice zataženo, místní ale říkají, že přes den bude pěkně. Počasí v Amsterdamu a okolí je ovlivňováno oceánem, typické jsou rychlé a časté změny, během 10 minut se zatáhne a začne pršet, za půl hodiny už opět svítí sluníčko. Jedem tedy pádlovat do Amsterdamu. Naše místo najdeme bez problémů díky GPS, nachází se v ulici Van Reigersbergenstraat, souřadnice jsou: N 52°22’27.85″, E 4°51’11.98″.

Trošku zápasíme s parkomatem, je třeba naházet přesnou částku a my nemáme drobné. Trvá nám půl hodiny, než se nám ve 3 obchodech postupně podaří rozměnit bankovku na potřebný obnos. Nasedáme u poměrně širokého kanálu, ani jsme si neuvědomili, že po něm jezdí i velké lodě. Sotva natáhneme šprajdu, projede okolo velká nákladní loď s pískem. Zastaví na naší úrovni a čeká, až se zvedne nedaleký most, aby mohla pokračovat (jak jsme se později dozvěděli, jezdit na kajaku na těchto kanálech/grachtech je zakázáno). Kanály v Amsterdamu se nazývají „grachty“ (vyslovuje se „chracht“) a každý má své jméno. Kromě toho ještě protéká městem řeka Amstel. Ve větších grachtech jsou zaparkované hausboty, ve kterých lidé celoročně bydlí. V Holandsku si můžete hausbót i půjčit, na loď kratší 15 m a dosahující rychlost do 20 km/h nepotřebujete plavební průkaz. Pádlujete kolem, koukáte lidem do obýváku (v Holandsku nemají v oknech záclony) a přemýšlíte o tom, jak je to asi s odpadem (permanentní stání s trvalým připojením na kanalizaci má pouze malé procento lodí, většina hausbotů pouští tedy odpad přímo do vody). Aby voda, která v kanálech stojí, v létě nekvetla a po celý rok nezapáchala, mají na kanálech vybudovaný systém bariér. Ty různě pozavírají, a tak mohou grachty propláchnout (4x týdně v létě a 2x týdně v zimě). Kromě hausbotů parkuje v grachtech neuvěřitelné množství malých, převážně motorových člunů, proto nám trvalo docela dlouho najít vhodné nástupní místo. Na některých grachtech v centru jezdí turistické lodě (Prinzengracht, Kaizersgracht, Singel), snažili jsme se takovým místům vyhýbat. V Amsterodamu se dnes nachází přes 1200 mostů. Jedná se většinou o mosty zvedací nebo vysoko klenuté kamenné mosty, aby pod nimi mohly projíždět i větší lodě. Dříve v Amsterodamu existovalo zaměstnání kargadoora – muže který pomáhal kočárům překonat vysoké klenutí mostů. Postupně byla většina klenutých mostů nahrazena rovnými, v centru jsou ale mosty stále malebně klenuté. Nejznámější z nich je Magere Brug. Naleznete ho na konci ulice Kerkstraat. Je to na bílo natřený zvedací most. Původní byl postaven již v sedmnáctém století. Pro nárůst dopravy musel být nahrazen mostem širším. Ramena mostu se zvedají každých 20 minut. Je třeba dávat pozor, průjezd pod některými mosty a tunely je jednosměrný!! Při přejezdu ze Singelu k řece Amstel jsme se zaradovali, že se v tunelu, který vede nad křižovatkou ulic Rokin a Vijzelstraat svítí, značku o jednosměrnosti tunelu jsme ignorovali. Tunel byl do zatáčky, turistické lodě tudy přece nemohou projet, protože jsou příliš dlouhé. Chyba, samozřejmě, že jsme se tam potkali s výletní lodí, byla totiž krátká a my navíc jeli v protisměru. Kapitán neváhal, dal zpětný chod, vycouval a nechal nás projet. Za jeden den jsme v centru napádlovali přibližně 15 km, projeli většinu grachtů v centru a viděli to nejzajímavější. Pány bude možná zajímat, že pár grachtů je i ve čtvrti „červených luceren“. Uličky lásky naleznete mezi Náměstím Dam a Nieuwmark (Nový trh).

Díky nepřízni počasí jsme si už do kajaku nesedli, další dva dny propršely.Přijet do Holandska a neochutnat zdejší sýr, znamená, že jste v Holandsku vlastně pořádně nebyli. Tvrdé a uleželé sýry můžeme rozdělit do několika kategorií. Těmi nejmladšími jsou „jong“ (mladé), jejichž doba zrání je nejkratší. Cenově také patří k nejlevnějším. Mezi nejkvalitnější sýry patří „belegen“, nejdelší dobu zrají „oude“ (staré), jejichž doba zrání je více než jeden rok a za které zaplatíte nejvíce.

Ještě bych se ráda zmínila o větrných mlýnech, které Vás provází na každém kroku. Všechno to začalo v 16. století. Holandské provincie byly v té době velmi zavodněné a zdejší zemědělci potřebovali více úrodné půdy pro svá obdělávaná pole. Přišli na to, že nejlepším způsobem, jak dostat vodu ze zatopených polí bude postavení mlýnů, jejichž hlavním motorem bude všudypřítomný vítr. Důmyslný mechanismus způsobí to, že turbíny ženou vodu ze zavodněných částí půdy celým systémem kanálů směrem do moře. Lidé tehdy přišli na to, jak využít sílu větru, který zde vane, fouká a někdy a v některých místech doslova burácí velkou rychlostí k tomu, aby roztáčel větrné mlýny a poháněl mechanismus turbíny. Klasické a dochovalé větrné mlýny (stojící na březích kanálů) uvidíte zejména v západní a jihozápadní části Nizozemí. Zvláště proslavená je soustava 19 mlýnů v Kinderdijku. Tipy:

  • Lodě jsme nevezli, půjčili jsme si je ve firmě Kajak Centrum Arend Bloem (http://www.arendbloem.nl/) – široká nabídka lodí, my jsme dokonce měli delší kajaky na kanály a jezero Het Zwet a kratší na grachty v Amsterdamu.

  • Vedle půjčovny je ještě vodácký obchod (4000m2), rozhodně stojí za návštěvu. Nejen že tam mají všechno, na co si vzpomenete, většinou to mají alespoň od dvou výrobců.

  • Je opravdu lepší strávit alespoň půlden v Amsterdamu pěšky a najít místo, kde budete nasedat. Jezdit v centru Amsterdamu s touringovými kajaky na střeše opravdu nedoporučuji.

  • Osvědčila se nám mapu muzeí, kterou jsme si vzali v turistickém centru (v Amsterdamu označené jako VVV), je velká, je tam celé centrum a dostanete ji zdarma.

  • Na moři (je tu studené, severní, koupat se v něm kromě rychlého svlažení ani v parných letních dnech příliš nedá) se na touringových/mořských kajakách v Holandsku prý moc nejezdí, neboť pobřeží není zajímavé, je zde čilá lodní doprava, navíc jsou často velké vlny a nebezpečné proudy. Surfování na vlnách je ale velice oblíbené.

  • Při nepřízni počasí doporučuji navštívit: námořní muzeum v Amsterdamu (http://www.scheepvaartmuseum.nl/), letecké muzeum v Lelystadu (http://www.aviodrome.nl/) či Bataviawerf (http://www.bataviawerf.nl/), kde vyrábí repliky starých námořních lodí nebo Madurodam v Den Haagu (http://www.madurodam.nl/), při vstupu dostanete v ceně vstupného průvodce v češtině.

Než udeří mrazy

Využili jsme drobné zaváhání zimy, kdy teplota vylezla lehce nad bod mrazu, sněhové mraky vyklidily oblohu, hodili jsme kajaky na vodu a vydali se na krátkou projížďku.

Vltava České Vrbné – směr české Budějovice.

Nastupování na zrádném promrzlém břehu břehu jsme vyřešili sjezdem.
Proud byl překvapivě silný a přestat pádlovat (třeba kvůli focení) znamenalo po pár vteřinách couvání.

 

 

 Otestovalí jsme nové pádlo Prijon. Nasekali pár fotek…































OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Fotky od Martina